Opinião Petricor

COP quê?

A 26ª edição da conferência de negociações climáticas globais – conhecida por cimeira do clima ou COP26 – já começou!

COP significa Conferência das Partes (Conference of the Parties). Partes é a designação atribuída aos países ou entidades que assinam e ratificam um Tratado ou Convenção.

COP26 refere-se à 26ª edição da Conferência das Partes da Convenção-Quadro das Nações Unidas para as Alterações Climáticas (United Nations Framework Convention on Climate Change UNFCCC).

Este ano a COP realiza-se em Glasgow, no Reino Unido. Teve início em 31 de outubro e prolonga-se até 12 de novembro, reunindo milhares de pessoas – representantes dos governos, personalidades várias, empresas e media.

Esta importante Convenção é dedicada à cooperação internacional sobre as alterações climáticas, sendo a COP o principal órgão de tomada de decisão para a implementação da Convenção e instrumentos de acompanhamento, como o Acordo de Paris (o Acordo de Paris é um tratado no âmbito da Convenção-Quadro das Nações Unidas sobre a Mudança do Clima(CQNUMC), que rege medidas de redução de emissão de gases estufa a partir de 2020, com o objetivo de conter o aquecimento global abaixo de 2 ºC, preferencialmente em 1,5 ºC, e reforçar a capacidade dos países de responder ao desafio, num contexto de desenvolvimento sustentável. O acordo foi negociado em Paris durante a COP21 e aprovado em 12 de dezembro de 2015).

A COP 26 é um primeiro teste de credibilidade e de análise de prazos chave para pelo menos duas questões no centro das negociações multilaterais sobre o clima: a dinâmica de ambição coletiva colocada em marcha pelo Acordo de Paris e o financiamento climático prometido em Copenhaga em 2009.

E o que se discutirá por estes dias?

Os pontos da agenda da COP 26 são Mitigação, Financiamento, Mercados de Carbono, Adaptação e Economia real e há algumas questões-chave que ajudarão a avaliar o sucesso do COP, e que passo a descrever:

Mitigação

Dois dos quatro objetivos estabelecidos pela presidência britânica referem-se a marcos estabelecidos há vários anos. Em primeiro lugar, no que diz respeito às reduções de emissões, a COP 26 é o prazo para os países apresentarem novos e reforçados compromissos para 2030, bem como estratégias de desenvolvimento a longo prazo de reduzir os gases de efeito estufa com o horizonte de 2050. Como lembrete, o Acordo de Paris baseia-se em ciclos sucessivos de cinco anos, permitindo o reforço progressivo das ambições nacionais, de modo a alinharem-se, ao longo do tempo, com o objetivo comum de alcançar emissões líquidas zero até meados do século. A COP 26 marca o primeiro passo neste mecanismo de ambição, e um primeiro teste à sua credibilidade.

O quadro não é cor-de-rosa: embora três quartos dos países (144/191) tenham apresentado os seus CDN (Contribuições Determinadas a nível Nacional). Para alcançar os objetivos do Acordo de Paris, cada país deve cumprir a sua parte), isto representa pouco mais de metade das emissões globais, principalmente porque a China e a Índia (que representam 27% e 7% das emissões globais, respetivamente) ainda não responderam. Mas igualmente importante, de acordo com uma estimativa da Climate Watch, 64 países apresentaram um CDN (NDC em inglês) igual ou inferior ao anterior em termos de ambição, em contradição direta com o texto do Acordo de Paris, incluindo países da OCDE como a Austrália, o México, ou Brasil. Em geral, mesmo que as atuais propostas representem progressos em relação a 2015, espera-se que as emissões de GEE (Gases Efeito Estufa) aumentem 16% até 2030 em relação aos níveis de 2010, de acordo com o Relatório de Síntese de CDN da Convenção das Nações Unidas sobre o Clima, de setembro. Parece particularmente difícil para a China (anfitriã da COP 15 da Convenção das Nações Unidas sobre Biodiversidade) recuar no seu compromisso de 2015 de apresentar um CDN reforçado, mas deve ser assegurado que todos os países desenvolvidos também cumpram os seus compromissos a este respeito. Mesmo que sejam possíveis progressos na COP sobre estes compromissos a curto prazo, o fosso estará longe de estar fechado, mais uma razão para nos lembrarmos de que a ambição deste compromisso não pode ser reduzida aos números CND.

Apenas 33 países apresentaram formalmente um LT-LEDS (“Long-term low emissions development strategies”, ou seja “Estratégias de desenvolvimento a longo prazo de redução de emissões”), compreensível, uma vez que os países são simplesmente “convidados” a apresentar um, apesar do importante papel que podem desempenhar no aumento da ambição e implementação dos CND. Curiosamente, as recentes apresentações ambiciosas da África do Sul e da Indonésia, bem como o crescente apoio dos bancos multilaterais de desenvolvimento ao desenvolvimento e implementação do LT-LEDS mostram um crescente reconhecimento do seu papel central na consecução dos objetivos climáticos e de desenvolvimento a curto e longo prazo.

A COP 26 poderia e deveria enviar um sinal para uma maior responsabilização em relação às metas líquidas de emissões zero. Embora o aumento destes compromissos, que agora cobrem dois terços da economia global seja um bom sinal de apropriação progressiva do desafio climático, existe um risco real de retrocesso.

Financiamento

O segundo objetivo há muito esperado para esta COP é o financiamento, especificamente o compromisso assumido pelos países desenvolvidos na COP 15 em Copenhaga (2009) de mobilizar 100 mil milhões de dólares por ano até 2020 de fontes públicas e privadas para satisfazer as necessidades dos países em desenvolvimento. Este item tem pouca justificação em si mesmo: a sua génese é surpreendentemente misteriosa, com todos a concordarem que as necessidades reais serão muito superiores. Mas o objetivo serve para demonstrar um princípio de solidariedade que é fundamental para um compromisso universal de ação, e como tal é extremamente importante para a dinâmica global de ambição. De acordo com as últimas estimativas da OCDE sobre os números de 2019, existe ainda um défice de pelo menos 20 mil milhões de dólares, e as tendências de financiamento estagnaram irremediavelmente entre 2018 e 2019, mesmo antes do golpe pandémico da Covid-19. O Canadá e a Alemanha foram encarregados pela Presidência britânica de preparar um plano que clarificasse como os países desenvolvidos poderiam coletivamente aumentar os seus esforços, o que poderia incluir mais compromissos para o período 2021-2025, e mais clareza sobre como pôr em prática um novo objetivo coletivo quantificado até 2025 (tal como prometido na COP 21 em Paris). Alguns países desenvolvidos estão a lamentar publicamente as “promessas quebradas” que minam o sistema multilateral, e estas tensões são exacerbadas pelo contexto mais vasto de desigualdades na distribuição global de vacinas (outro problema logístico para os organizadores da COP) e nas capacidades de recuperação económica.

Mercados de carbono

Em terceiro lugar, enquanto a maior parte das regras de implementação do Acordo de Paris tenham sido acordadas na COP 24 em Katowice, em 2018, faltam ainda regras para os mercados internacionais de carbono (as chamadas “abordagens cooperativas” ao abrigo do art. 6). No centro do desacordo está o risco de dupla contagem das reduções de emissões, se os créditos não forem transacionados com suficiente transparência e responsabilidade. Ao contrário dos anteriores mecanismos de mercado do Protocolo de Quioto, todos os países são agora responsáveis pelas suas emissões e não existe um “buraco negro” onde as reduções de emissões alcançadas são automaticamente “adicionais”. Na COP 25 em Madrid, mais de 30 países da UE, AILAC (Associação Independente da América Latina e das Caraíbas) e SIDS (Pequenas Ilhas em Desenvolvimento), liderados pela Costa Rica, definiram o significado de regras fortes para eles nos Princípios de San José, e preferiram adiar uma decisão em vez de aceitar regras que não cumpririam essas normas e que poderiam pôr em risco as reduções coletivas de emissões. Dois anos mais tarde, as negociações técnicas têm sido escassas e difíceis de organizar em linha; mas o verdadeiro problema parece ser político. O Brasil, o principal país de bloqueio nesta questão, precisa de ter a certeza de que haverá incentivos financeiros para preservar a floresta amazónica e a sua contribuição para a estabilidade climática global.

Adaptação

Com tanta pressão sobre os compromissos de mitigação e financiamento dos países, as questões de adaptação podem ter dificuldade em obter atenção técnica em Glasgow, mas permanecerão politicamente vitais, dada a forma como os impactos climáticos se tornaram tangíveis em todo o mundo.

Nos objetivos a longo prazo do Acordo de Paris, a adaptação estava ao nível da mitigação e do financiamento, mas apenas 25 países apresentaram relatórios formais sobre os seus esforços para compreender e preparar-se para os impactos climáticos. Os países estão a lutar coletivamente para articular como avançar e avaliar o progresso em direção ao objetivo qualitativo de adaptação global; a proposta da África do Sul para quantificá-lo, embora preliminar, mostra um desejo real de “operacionalizar” as questões de adaptação, e o objetivo global em particular. Estas discussões poderiam basear-se no documento técnico do Comité de Adaptação sobre a revisão dos progressos coletivos em matéria de adaptação.

Economia real

Finalmente, as conferências multilaterais sobre o clima proporcionam uma plataforma de alto nível para iniciar e fazer o balanço das iniciativas públicas e privadas para fazer avançar as ações na “economia real”. A redução do consumo de carvão é uma das áreas-chave onde se esperam novos compromissos, na sequência do No New Coal Power Compact lançado na Assembleia Geral da ONU e do compromisso do G7, da China e da Coreia do Sul de deixar de construir centrais elétricas a carvão no estrangeiro. Os poluentes climáticos de curta duração são fundamentais para a mitigação eficaz do clima nesta década; o metano proveniente da produção de combustíveis fósseis, da agricultura e da gestão de resíduos poderia ser reduzido através do apoio ao compromisso global de metano a ser lançado pelos EUA e pela UE.

Em última análise, a COP 26, que representa um grande desafio técnico e político para o Reino Unido “pós-Brexit, global”, será um teste fundamental de muitos dos princípios que estão na base das negociações multilaterais sobre o clima.

Resumindo, no final desta COP 26 as questões-chave para avaliar o seu sucesso serão:

  • Foram apresentadas ou prometidas novas CND ou estratégias a longo prazo pelos principais intervenientes (particularmente China, Índia, Austrália, México e Brasil)?
  • Foram clarificados os critérios para estabelecer objetivos robustos de emissões líquidas zero para os países?
  • Chegou-se a acordo sobre regras para os mercados internacionais de carbono que impeçam a dupla contagem das reduções de emissões?
  • Foi colocado em cima da mesa um plano credível para financiar os 100 mil milhões de dólares?
  • A discussão sobre a operacionalização do objetivo de adaptação global progrediu com propostas concretas?
  • Que compromissos foram assumidos para acelerar as transformações na economia real (em particular para reduzir a desflorestação, reduzir a utilização de carvão, reduzir as emissões de metano)?

É uma corrida contra o tempo. Deste sucesso e destas decisões dependerá a nossa continuação enquanto espécie.

Mas que espécie de seres inteligentes somos nós que ajudamos a acelerar a nossa própria extinção? A Terra sobreviverá, já a espécie humana…

Autor

Tem uma adição desde que se conhece: a curiosidade. Adora viajar. E fá-lo muitas vezes, principalmente dentro da sua cabeça.